跟著神話傳說遊希臘
希臘又被稱為神話之國,這個國家幾乎每一處地方都有神話故事的起源,不論您是否了解這些神話傳說,都可以跟隨當中的情節,到訪與神話相關的景點。透過引人入勝的神話背景,重新認識希臘這個國家。
眾神之都‧雅典
既然要跟著神話傳說暢遊希臘,第一次當然是其首都雅典。從城市名字已經知道這裡與希臘神話息息相關,雅典的名字源自神話中宙斯的女兒─雅典娜,這位代表智慧與戰鬥的女神,可以說是希臘神祇中知名度數一數二的一位。傳說當時她與兄長海神波塞冬爭奪雅典的所屬權,宙斯要求他們各自給人類一件有用的東西,決定城市的歸屬,雅典娜以代表和平的橄欖樹勝過代表戰爭的戰馬,從此成為了這座城市的守護神。時至今日,在雅典城內仍能發現不少與雅典娜有關的建築,雅典衛城中最著名的巴特儂神殿,就是為了雅典娜而建。神殿內大部份壁雕都以雅典娜為主題,形象生動,工藝精湛,代表了當時希臘藝術的最高境界。 除了巴特儂神殿,宙斯神殿亦值得專程到訪,由於是供奉眾神之王宙斯的神廟,所以它的規模比巴特儂神殿更大。據說神廟內原本有一座以黃金及象牙打造的宙斯像,加上支撐龐大建築的104根科利斯式列柱,單是想像已經令人震撼,可惜歷經戰爭及歲月摧殘,目前僅存15根柱子讓遊客參觀。
神話中的世界中心‧德爾菲
在希臘神話中,宙斯為了知道他的祖母蓋亞的肚臍位置,派了兩隻老鷹從世界兩端出發測量大地,它們的相遇點就是世界的中心─德爾菲,又被稱為「大地的肚臍」。在古希臘人心中,這個小鎮的地位舉足輕重,除了是先知居住之地,亦供奉了神話中的光明之神阿波羅。傳說阿波羅初到德爾菲時,發現為害當地的巨蟒派東,並舉弓將其擊殺,從此成為當地人心中的守護神。除了弓以外,阿波羅最大的特徵就是頭上的桂冠,頭飾背後隱藏著一段轟烈的愛情故事。據說阿波羅曾嘲笑愛神邱比特不配用弓,調皮的邱比特為了報復,偷偷將可以引起愛意的金箭射向阿波羅,同時將可以拒絕一切愛意的銀箭射向活潑的精靈─達芙妮,結果是阿波羅一直愛而不得。在一次追逐中,達芙妮為了避免被阿波羅追上而向河神求救,自此化成月桂樹。為表愛意,阿波羅便以月桂葉編織成季冠,紀念他心愛的女人。
至今在德爾菲仍可找到阿波羅神殿,沿著帕那索斯山層層而建的神殿,利用巨石鋪設架構出階梯、坡道、古羅馬市集及競技場等不同設施,部份建築歷久不衰,足見古希臘人的建築智慧。神殿面向東方,所以一日中大部份時間都能被太陽直射。可惜的是,宏偉的神殿在羅馬帝國統治時期卻因籌集軍費被一舉搬空,後來更被羅馬人摧殘破壞,至今只剩6根柱子。雖然神殿不復輝煌景象,但仍有不少文物得以保留,德爾菲博物館就分別以14個展廳展出遠至西元前6世紀的珍貴文物,包括著名的孿生兄弟男俑石雕及約有2580年歷史的希臘版獅身人面像,大部份完好保存,精湛技藝讓人嘆為觀止。
奧運發源地‧奧林匹亞
四年一度的奧林匹克運動會是體育界的一大盛事,這項歷史悠久的賽事起源於希臘的奧林匹亞,其起源眾說紛紜,當中不乏與神話相關的傳說。相傳宙斯之子海格力士力大無窮,在一次與伊利斯城邦國王的打賭中,成功在半天內清乾淨所有牛糞,完成不可能的任務,然而國王卻不願意履行承諾,海格力士一怒之下將國王趕走。為慶祝勝利,他在奧林匹亞舉辦賽跑比賽,並以代表希望與和平的桂冠獎勵優勝者,成為奧運會的雛型。自西元前776年開始,在每四年舉辦一次的宙斯祭典時,亦會一併舉辦奧運,讓各個城邦以和平的競爭代替戰爭。

在舉辦奧運時,古希臘人會在宙斯神像前舉辦莊嚴的宗教儀式,並燃點聖火,讓運動員手持火炬奔向各個城邦,聖火所到之處,必須停止一切戰爭。聖火儀式的背後,是紀念神話中勇敢的普羅米修斯,傳說中宙斯因被捉弄而拒絕向人類降火,普羅米修斯不顧自身安危,以茴香樹枝伸向天空,盜取太陽中的火燄,為人類帶來了火,卻也因此被宙斯囚禁於懸崖絕壁,受盡折磨。時至今日,在奧林匹亞仍能找到昔日神殿及競技場的遺跡,每屆奧運的聖火會以保存最完好的赫拉神殿為起點,透過接力的方式將象徵著光明、團結、友誼、和平及正義的聖火傳遞至主辦城市。

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