絢爛花海 喚醒中國古都春天
春天是賞花的最佳季節,一般提到賞花,近至日韓,遠至歐洲,都是不少旅客心儀的目的地。然而很多人未必知道中國的兩大古都亦是熱門的賞花勝地,十三朝古都的牡丹與西安古寺的櫻花,毫不遜色於其他國家,是春季限定的視覺盛宴。
西安賞櫻 猶如穿越到盛唐
西安,古稱長安,在大唐時期尤為鼎盛。一般人對西安的印象可能只限於兵馬俑,其實在春季時古都會變成熱門的賞櫻勝地,當中最受歡迎的必數青龍寺。青龍寺地處地勢高峻、風景幽雅的樂游原上,極盛于唐代中期。當時有不少外國僧人在此學習,尤其是日本僧侶,著名的入唐八大家中的六家︰日本的空海、圓行、圓仁、惠遠、圓珍、宗睿就受法於此。尤其是空海拜密宗大師惠果為師,學習密宗真諦。後來空海回到日本創立真言宗,成為開創東密的祖師,因此青龍寺是日本人心目中的聖寺,是日本佛教真言宗的祖庭,在寺中也有展出空海法師的事跡展等。青龍寺於元朝間遭受破壞,現時的建築由日本人捐款重建,全部仿照唐代的建築,雖然寺廟面積挺小,但卻從日本引進千株櫻花樹於寺院種植,每年 3 至 5 月間,庭園會開遍櫻花,花期最早的彼岸櫻、八枝垂櫻、野生櫻、染井吉野,中期的一葉、楊貴妃、鬱金、關山、松月,晚期的紅白普賢像等十幾個品種的櫻花將依次開放。這些名貴的櫻花相繼綻放,既延長了櫻花的觀賞期,也為古樸的寺院增添了美麗與活力。寺內還有純淨潔白的丁香花,低調不張揚的紫葉李,各種花在寺內恣意生長,爭艷鬥麗。
享負盛名的花中之王
自古以來,洛陽便被稱為「天下之中」,由中國的第一個王朝開始,先後共十三個王朝都選擇於洛陽建都,是中國歷史上建都最早的城市。人們愛洛陽,不僅因為這裡是歷經滄桑的十三朝古都及文化寶地,更因為這裡擁有雍容華貴的牡丹。牡丹色澤艷麗,玉笑珠香,風流瀟灑,富麗堂皇,素有「花中之王」的美譽。其栽培始於隋,鼎盛於唐,宋時甲於天下,至今已有1500多年的歷史。洛陽每年都會舉辦「中國洛陽牡丹文化節」,吸引了海內外的眾多遊客。

照道理美艷的牡丹人見人愛,但有一個人卻對它憎恨至極,她就是中國歷史上唯一的女皇帝武則天。傳說武則天有一年寒冬與眾嬪妃一同賞雪,看到紅梅盛開,借著酒意寫下詔書,並命令宮女燃燒,通報花神立刻讓百花盛放。眾多花神中只有牡丹花神堅持百花應遵從四季規律盛放,武則天見牡丹遲遲不開花,一怒之下將整片牡丹花田燒焦,並連根拔起「流放」到洛陽。落戶洛陽的牡丹大受當地人歡迎,在春天時爭相盛放,當地的牡丹更因這段故事而有了「焦骨牡丹」的稱號。
洛陽牡丹花朵碩大、品種繁多,花色奇絕,有紅、白、粉、黃、紫、藍、綠、黑及複色九大品種,十種花型。牡丹花又嬌又傲,開花須待天暖,天一冷,就緊緊閉攏,把一整個春天的芬芳與嬌艷深深鎖入花苞。想要好好欣賞牡丹之美,就要到洛陽著名的神州牡丹園,盛唐風格的建築,被山水園林景觀圍繞,園內栽種了超過1000個品種的牡丹,可以說是匯四季名卉於一園。除此之外,園中更展出了有數億萬年歷史的天然牡丹石以及三百多年樹齡的牡丹王,可能是全世界僅有的瑰寶。得益於現代的科技發展,園方利用溫控技術,調整牡丹的花期,遊客參觀時亦不必擔心像昔日武則天一樣受季節影響,在不同季節都可欣賞到令人驚艷的牡丹。

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