無「啤」不歡 暢遊歐洲啤酒城市
啤酒是日常生活常見的飲品,它的歷史可能比您想像中更悠久,最早可追溯至公元前3100-3500年前新石器時代的美索不達米亞,當時該地區的蘇美爾人用大麥芽釀製出最原始的啤酒。經過幾千年的發展,啤酒已經在全世界盛行,在歐洲各國不乏以啤酒聞名的城市,每一處的啤酒都有其獨特的釀製方法和風味。深入了解啤酒與城市的關係,或許會令您重新認識一個城市。
北歐啤酒之鄉‧哥本哈根
在北歐要尋找與啤酒有關的國家,第一時間想起必定是丹麥。啤酒在丹麥已有 5000 年歷史,因此與丹麥文化及歷史息息相關。維京人嗜啤酒如命,他們在日常生活中幾乎只喝淡啤酒,更認為啤酒是比水健康的飲料。啤酒釀造業今日在丹麥仍相當發達,平均一名丹麥人一年要喝掉 80 公升啤酒。丹麥人對啤酒的喜愛完全反映在酒廠數量上,這裡擁有全世界人均比例最多的酒廠,整個國家就有超過130間小型酒廠,更誕生了全球知名的啤酒品牌─嘉士伯。由J.C.雅各布臣創立的嘉士伯可說是現代啤酒的先驅,他本人亦創立了現代量度酸鹼度的pH指標,並醉心於研究啤酒酵母。 啤酒以外,哥本哈根的地標美人魚銅像亦歸功於J.C.雅各布臣,據說他在觀賞由《小美人魚》改編的芭蕾舞劇後深受感動,於是要求雕刻家建造一尊小美人魚雕像。雕刻的原型是當時的首席芭蕾舞者普萊絲,但因當時她拒絕赤裸上身,於是雕刻家改為參考妻子的身體,最後創造出這尊著名的雕像。
重新定義啤酒‧皮耳森
提到全世界啤酒消費量最大的國家,可能不少人會以為是美國或是以啤酒聞名的德國,然而答案卻是東歐的捷克,據統計捷克平均每人每年要喝143公升啤酒。或者是出於對啤酒的熱愛,讓捷克人一直努力不懈,改善釀酒的方法。自啤酒流傳到捷克後,絕大多數的捷克啤酒使用的是較原始的上層發酵法,釀製出的啤酒一般既暗淡又混濁,產品的口感往往很不穩定,酒客們亦因而時有抱怨。直到1839年,皮耳森市的市民們終於對這種狀況忍無可忍,決定集資建立一座釀酒廠,並採用源自德國巴伐利亞的下層發酵法,當時重金禮聘的著名釀酒師約瑟夫·格羅爾更大膽採用了當時新誕生不久的淺色麥芽,最終釀製出帶金黃色澤、清澈且帶啤酒花香味的皮耳森啤酒。

來到這個城市,其中一個不可錯過的行程就是參觀當地的啤酒廠,未進入酒廠已經被門前的擺設所吸引,仿照國際象棋棋盤而製,但棋子卻是一支支的啤酒,是不少遊客喜愛的「打卡」位置。進入酒廠後,接待處陳列了不同年代的皮耳森啤酒,亦見證了這款啤酒的演變過程。在導賞人員的帶領下,參觀者可以了解啤酒的整個生產過程,由烘烤麥子,再煮成糊,並與其他材料混合於恆溫中發酵,每一個步驟都是經歷無數次嘗試而得出的最佳方法。再多的介紹,比不上親自品嚐,在導賞的最後參觀者就能試飲新鮮的皮耳森啤酒,見識一下讓歐洲人為之鍾情的美酒。
真正的百威啤酒發源地‧捷斯布迪祖域
同樣位於捷克的捷斯布迪祖域,只有十萬人口,建築充滿文藝復興時期的風格,很多遊客將這裡當成中途站,前往捷斯基古姆洛夫古城,然而很多人未必知道這裡正是百威啤酒的發源地。 這個城市自1265年起便以釀造啤酒聞名,因為這裡在德語中名為Budweis,所以當地人會將這裡出產的啤酒稱作Budweiser,亦即是百威啤酒。有別於傳統釀酒工藝的百威啤酒大受歡迎,更在1875年開始外銷美國,美國人更仿效其風味開始製造啤酒,並以百威為名。隨著美國的百威啤酒打響名堂,品牌名稱的歸屬便爭議不斷,雙方為了專利對薄公堂近百年,直到2010年終於達成協議,讓來自捷克的百威正名,成為歐洲地區唯一的百威啤酒。有趣的是,美國百威曾經試圖買下這個真正的捷克百威,但遭到捷克政府拒絕,原因是當地人認為百威啤酒是屬於民族的驕傲,不能落入外人手中。對遊客而言,這杯啤酒可能只是氣泡更綿密、酒味更濃郁的啤酒,但對當地人來說,卻是代表這個國家的名片。

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