日本關西遊蹤 ‧ 京都、滋賀、奈良
關西地區又稱近畿,有鄰近京畿的意義,在東京之前,日本的首都皆位於關西,因此這裡自古便相當繁華,擁有各式各樣的旅遊資源。從傳說中的神仙鄉、洋溢唐風的古典城市,到充滿西洋風情的港口、建築大師的夢幻世界,遊歷關西將給您多姿多彩的日本體驗。
延續千年的都城古風
京都的古都風情令舉世著迷,自8世紀建城以來,它有超過1000年都是日本的首都,古時的京都叫作「平安京」,格局上參考唐朝的長安,以千本通為界分成城東城西。身為當時最繁榮的都市,平安京聚居了很多皇室貴族,嵯峨野是他們別墅的所在地,也是遊山玩水的地方,至今優美的自然風光和優雅的庭園均保育良好,現時的旅客可說比往日的貴族更幸運,因為他們可以乘塔小火車,沿保津川把嵯峨野的景致像畫卷般展開。嵯峨野林立的古廟中,曾經居住過一位大名鼎鼎的和尚一休,若您看過後世的改編動畫,便曉得他年少機智,卻未必知道他長大後漠視戒律,自言「淫酒淫色亦淫詩」;骨子裡卻憂國憂民,曾賦詩諷刺在飢荒時代縱情享樂的將軍。 京都市內的大小寺廟多達數百間,但最耀眼的則必定是金閣寺。金閣寺建成於700多年前一休和尚的時代,原是將軍的邸,後來才改為寺廟,它曾在60年代一次宗教狂熱僧人自焚時燒毀,後來依原貌重建。金閣寺糅合了不同的建築風格,包括底層的平安貴族風、中層鎌倉武士風和上層中國唐風,外觀金碧輝煌極具氣派;內裡庭園則參考了《白蛇傳》雷峰塔的典故興建,古雅清幽。
桃花源與神仙鄉
提起貝聿銘的名作,很多人會想起羅浮宮或中銀大樓,但滋賀縣的美秀美術館才是建築大師最滿意的作品。日本建築素來追求與四周和諧,當藝術收藏家小山美秀子決定在深山興建博物館時,她找來了精於此道的貝聿銘,貝聿銘首次實地考察時,山中優美的環境令他想到東晉人詩人淘淵明的名篇,據說不諳日語的他在提案時寫下「桃花源記」四個中文字,委員會心領神會,讓大師自由發揮。貝聿銘把文章的意境發揮得淋漓盡致,進入美術館需要穿越一條昏暗的隧道,再走過栽滿林木的山路,此道春櫻秋楓,經歷仿佛淘淵明筆下的武陵漁人。美術館在傳統中式建築的基礎上大量融入了現代風格,超過一百萬平方米的美術館只有兩成建築外露地面,不但保護了自然景觀,亦充分表達了桃花源之「隱」;繼羅浮宮後,貝聿銘再次興建出一座結合傳統與現代的典範,並展示了大師融和建築與自然的鬼斧神工。
離桃花源不遠處就是滋賀縣的象徵琵琶湖,它形成於大約400萬年前,是國內最大最古老的湖泊,當您登上標高超過1000米的觀景台,始能一窺其輪廓。琵琶湖之浩瀚,令古時的日本人誤以為它是海洋,它所孕育的物種之豐,引起人們無限的聯想,這裡是日本最早出現河童傳說的地方,相傳他們會抓住人的腳,使人遇溺再吃掉其內臟。古人亦相信湖中央的竹生島是神仙居住之地,戰國時代,織田信長之妹阿市夫人在島上神社祈願,希望生下名動天下的孩子,結果她三個女兒分別嫁予名將豐臣秀吉、京極高次及德川秀忠,成為一時佳話。在琵琶湖旁,還有超過1200年歷史的名湯雄琴溫泉,在水天一色的湖景下泡泉將是無比寫意的時光。
唐風古都及異國街道
京都是日本的千年古都,而在千年以前的都城則在今日的奈良市,當時稱為「平城京」。傳說遷都時雷電之神武甕槌命騎著白鹿來到平城京,自那時起奈良人就相信鹿是的使者,鹿亦成為了奈良的象徵,據說後腳有白毛的鹿更會為人帶來幸運。8世紀初日本文化已深受中國影響,奈良與中國也甚有淵源,除了平城京在格局上參考了長安城而建,這裡亦誕生了一位重要的遣唐留學生阿倍仲麻呂,他在大唐官拜秘書監,並和李白、王維份屬好友。而唐朝著名的鑒真和尚花了超過十年時間嘗試遠渡東瀛傳道,終在第六次抵達奈良,並在東大寺築壇授戒,成為日本律宗的開山始祖,他一生對日本的佛教、書法及醫術都有重要影響。

時間來到19世紀,西方列強主宰了世界的舞台,神戶身為日本首五個開放的港口之一,順理成章地居住了很多外國人,外國人在日語中又叫「異人」,而他們居住的房屋便叫異人館。隨著定居神戶的外國人日多,他們慢慢進侵了北野的山坡地區,因這裡地勢較高,又眺望神戶景觀,聚集了不少住宅與領事館,這些百年房屋如今大都被保存下來,有的更改建成咖啡館,使北野 一帶成為充滿異國風情的休閒街。神戶是日本西化的重要窗口,該國首間咖啡館、首條鐵路隧道、首個高爾夫球場都誕生於此。

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