黃金佛國精華遊
在選擇短線旅遊地點時,東南亞國家會是不少人的首選,如果覺得泰國及越南等熱門旅遊勝地缺乏新鮮感,不如考慮到訪緬甸。素有「黃金佛國」之稱的緬甸,不但保留了殖民地風情,亦有讓人歎為觀止的自然風光及宏偉建築,親臨佛國,絕對會愛上這個世外桃源。
緬甸的「門面」‧仰光
緬甸雖然算不上熱門旅遊國家,但大部份人對其主要城市仰光都略有耳聞,1855年被英國納入屬地後,仰光就成為了緬甸的首都,直到軍政府重掌國家,才將首都遷至奈比多。到訪這個城市,絕對不能錯過其地標─瑞光大金塔,作為仰光、甚至是緬甸的象徵,大金塔吸引眾多旅客慕名而來。大金塔內供奉了四位佛佗的遺物,包括拘留孫佛的枚、正等覺金寂佛的淨水器、迦葉佛的袍以及佛祖釋迦牟尼的八根頭髮。每件遺物背後都有一個美麗的傳說,佛祖的八根頭髮就源自兩位前往印度取經的緬甸商人兄弟,他們在印度發生饑荒時以糧食救濟,釋迦牟尼成佛為報答兩人,回贈八根頭髮,兄弟將載有頭髮的金盒獻給國王,打開盒子的瞬間髮絲散出金光穿透天地,金磚與寶石從天而降,緬甸人便用金磚砌成佛塔。 傳說自然是真假參半,但現實中的瑞光大金塔卻是名符其實的金塔,金塔的主體連同周圍的中塔及小塔,總共使用了7噸黃金,大大小小的金塔,驟眼望去盡是金碧輝煌。塔身的設計亦是別具匠心,佛教中常見的金鐘、寶傘、蓮花等元素一應俱全,卻與早期的印度佛塔形態相異,展現出緬甸獨有的佛塔文化。
萬塔之城‧蒲甘
瑞光大金塔固然是緬甸最著名的佛塔,但卻未必是最壯觀的建築群。如果您對佛塔感興趣,不如由仰光一路北上,前往有「萬塔之城」美譽的蒲甘。在全盛時期,蒲甘曾經擁有超過13000座佛塔,可以說是所到之處皆有佛塔,而這一切皆源自一位國王。本是佛教徒的阿奴律陀國王在這片土地上建立了緬甸的第一個王朝,並開始大肆興建佛塔,傳播佛教文化。當地人聲稱,建造佛塔在當時其實是一種習俗,只要有錢就可以自己建一座。然而隨著王朝衰落以及接二連三的天災人禍,至今只有約3500座佛塔得以保存,當中不乏充滿特色的佛塔。例如有「蒲甘的西敏寺」之稱的阿南達寺,是王朝第三代君主江喜陀為接待來自印度的高僧而建,名字源自佛祖十大弟子之一的阿南達。寺內的多尊佛像各有特色,在南面的佛像,從遠處望去似是微笑相迎,走近時卻發現其表情莊嚴肅穆,這樣的反差源自佛像高超的雕刻技巧,隨著光線有所不同,面部表情亦有相應的變化,每個人眼中的佛像都不一樣。想要遊遍蒲甘所有佛塔,是一般旅客無法達成的成就,不過只要登上當地唯一的觀景塔,就能將數之不盡的佛塔盡收眼底,在日出或日落時份,更是一票難求!
僧侶進修之地
佛教是緬甸最大的宗教,在國內的地位舉足輕重,據說緬甸男性一生人一定要出家一次,吸納佛意,最快可以一星期後還俗,虔誠者甚至會為此奉獻一生。在曼德勒市郊東塔曼湖邊,就有一間全緬甸最大的僧院─瑪哈伽納揚僧院,作為重要的佛學教育機構,近2000名僧人會在這裡生活及學習佛學。為了謹遵佛教過午不食的戒律,僧侶每天只會吃兩餐,每天早上約十時,僧侶們便會在院外列隊準備用膳。千人列隊等待用膳,可以想像其場面之壯觀,自然也吸引了不少遊客慕名前來觀賞。在開始用膳前,所有僧人都會一同頌讀佛經,每天享用的食物皆由僧人拿著托缽化緣得來,當地居民會將最好的食物供奉給僧人,以示對佛教的尊敬。與一般人認知的佛教不一樣,緬甸僧侶的食物除了一般素食,還包括符合眼不見殺、耳不聞殺及不為已殺三個條件的「三淨肉」,甚為有趣。

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